Sentados en un parche de arena blanca en una playa casi desierta, a pasos de una densa jungla, estábamos hipnotizados por las olas atronadores y paralizados por una familia de monos aulladores, que saltaban de árbol en árbol. Mi hijo de 3 años, James, pasó tranquilamente y amenazó con dejarnos caer un par de cocos pesados sobre nuestras cabezas. Pero estaba perdido en un ensueño, escuchando las llamadas guturales y sorprendentemente profundas de los monos.

Estábamos en Santa Teresa, un tranquilo pueblo de playa cerca del extremo sur de la Península de Nicoya en Costa Rica. A pesar de una década de crecimiento explosivo, la belleza natural de la región permanece intacta, pero Santa Teresa ya no es el paraíso de los surfistas por descubrir que alguna vez fue.

La carretera sin asfaltar de la ciudad, que se parece mucho a un simple camino a través de la jungla, ahora está llena de albergues ecológicos, retiros de yoga y restaurantes de moda que sirven comida orgánica. Mel Gibson y Gisele Bündchen poseen casas en el área, que incluye la vecina ciudad de Mal País, así como Playa Carmen y Playa Hermosa, todas conectadas por un peligroso camino de tierra apartado del océano. Enjambres de jóvenes idealistas de todo el mundo que llegaron de vacaciones pero nunca regresaron a casa han convertido el lugar en un refugio para los desertores de las grandes ciudades.

En mi primera caminata de regreso a Florblanca, un complejo ecológico íntimo frente a la playa, con habitaciones interiores y exteriores con baños y duchas al aire libre que se sienten como parte de la jungla circundante, una milla al norte de la ciudad, pude sentir los dolores de crecimiento de la ciudad. mientras camiones, vehículos todo terreno y automóviles pasaban a toda velocidad, dejándome a mí ya todos los demás peatones asfixiados por el polvo. Algunos de mis compañeros peatones y muchos ciclistas y conductores de vehículos todo terreno llevaban máscaras quirúrgicas, pañuelos o bufandas sobre la nariz y la boca para evitar inhalar el polvo, e incluso los productos de una tienda cercana parecían estar cubiertos con él. En la estación seca, el polvo es inevitable, y en la temporada de lluvias, el camino es un soufflé embarrado.

Después de años de promesas incumplidas y retrasos, la municipalidad local comenzó el trabajo preliminar para pavimentar un tramo de carretera de tres millas a través de la ciudad en junio e indicó que otra sección de cuatro millas sería pavimentada en una fecha posterior. Pero muchos residentes se muestran escépticos de que la carretera esté debidamente pavimentada.

“Lo creeremos cuando lo veamos”, dijo Jennifer Harter, una fotógrafa costarricense que creció cerca de San José y se mudó a Santa Teresa en 2002. “Ellos 'pavimentaron' el camino hace cuatro o cinco años, pero lo hicieron un trabajo tan pobre que tres meses después, había grandes baches y seis meses después, estaba completamente destruido, por lo que es difícil tener fe ”.

Los residentes están divididos sobre si la carretera que atraviesa la ciudad debe estar pavimentada. La mayoría de los residentes que conocí están a favor de pavimentar la carretera para combatir el polvo, que, según dijeron varios de los que hablé, es la fuente de problemas respiratorios graves para varias personas, pero otros dijeron que creían que pavimentar la carretera podría invitar a la gente. tipo de sobredesarrollo que ha afectado a otros pueblos de playa, como Jaco y Tamarindo. Tamarindo pavimentó sus caminos en 2004 y ahora es referido en forma burlona como “Tamagringo” por aquellos que evitan los grandes complejos turísticos y los paquetes turísticos.

"Los viajeros no quieren que los lugares que aman cambien", dijo Daniel Fesenmaier, profesor de la Escuela de Turismo y Gestión Hotelera de la Universidad de Temple. “Pero eso no es realista. Los pioneros que descubren un lugar pueden irse porque quieren encontrar un lugar nuevo, pero otro grupo vendrá detrás de ellos, y ese es un mercado enorme ".

La idea de que la pequeña Santa Teresa, que no tiene estructuras de más de dos pisos, podría convertirse en una trampa para turistas, me pareció descabellada durante nuestro largo y accidentado viaje allí a fines de febrero desde el área hiperdesarrollada del Parque Nacional Manuel Antonio. Un servicio de hidroala de Jaco a Montezuma no estaba funcionando debido a los fuertes vientos, así que tomamos la ruta escénica: un viaje de dos horas a Puntarenas, seguido de una espera para un viaje en ferry de una hora a Paquera, y un viaje de más de una hora a Santa Teresa, con las últimas siete millas y media en un camino de tierra lleno de baches. (Los viajeros que vienen de San José pueden tomar un vuelo corto a Tambor, a solo media hora en automóvil desde Santa Teresa, pero no se puede evitar el camino sin pavimentar hacia la ciudad).

Pero si hay algo que he aprendido en cuatro décadas de deambular, es que no encontrarás las playas más vírgenes del mundo ubicadas convenientemente al lado de la interestatal. Las playas de Santa Teresa y sus alrededores merecen la pena, y el aislamiento de la ciudad y el ambiente de ciudad fronteriza son una gran parte de su atractivo.

Santa Teresa nunca ha sido un lugar de fácil acceso. La región de Guanacaste fue brevemente parte de la recién independizada Nicaragua hasta que los lugareños votaron para separarse y unirse a Costa Rica en 1824. El área de Mal País-Santa Teresa fue esencialmente una gran granja de ganado hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Los surfistas comenzaron a llegar durante las décadas de 1970 y 1980, la electricidad y el servicio telefónico llegaron a partes del área a mediados de los 90 y el crecimiento se aceleró en la última década.

Santa Teresa nunca ha sido un lugar de fácil acceso. La región de Guanacaste fue brevemente parte de la recién independizada Nicaragua hasta que los lugareños votaron para separarse y unirse a Costa Rica en 1824. El área de Mal País-Santa Teresa fue esencialmente una gran granja de ganado hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Los surfistas comenzaron a llegar durante las décadas de 1970 y 1980, la electricidad y el servicio telefónico llegaron a partes del área a mediados de los 90 y el crecimiento se aceleró en la última década....

El tema es complejo para Cody Dillon, un nativo de Missouri que se mudó a Santa Teresa hace ocho años y ahora administra Florblanca. Un camino pavimentado sería bueno para los negocios e incluso mejor para su novio, de quien dijo que ha sufrido infecciones pulmonares por el polvo, pero preferiría que el municipio siguiera adelante con una propuesta planteada en una reunión comunitaria reciente para poner caña de azúcar derretida. o algún tipo de emulsión, en el camino para controlar el polvo.

“Una vez que pavimenta el camino, pierde ese encanto fuera de lo común”, dijo.

Stephane Geneau, de 28 años, un nativo de Vancouver que dirige el Producto C, un mercado y restaurante de mariscos de propiedad familiar, quiere que la carretera esté pavimentada.

"Podemos pavimentar el camino pero mantener este lugar verde y salvaje", dijo. “Pones topes de velocidad y haces cumplir la ley de zonificación, que dice que no puedes construir dentro de los 50 metros de la línea de marea alta. No verá edificios de gran altura porque no puede construir por encima de la línea de árboles ".

Pasé la mayor parte de mi tiempo en Santa Teresa en la playa, evitando la carretera polvorienta, pero en mi último día completo en la ciudad, hice una caminata en el cercano Refugio de Vida Silvestre Curú con un guía local llamado Pabrö Sánchez, quien dirige una aventura. compañía de viajes llamada Sapoa Adventures. Su entusiasmo por las aves exóticas y la vida silvestre del parque: "¡Mira, hay un pájaro carpintero de Hoffman!" "¡Por allá, échale un vistazo, un coatí!" - fue contagioso. Pero en el camino de regreso a la ciudad, compartió su preocupación de que el rápido desarrollo del área pudiera estropear su sabor salvaje. Sánchez quiere ver pavimentado el camino, pero insiste en que el gobierno primero establezca un plan para desarrollar el área de manera responsable.

"Siendo realistas, este tipo de plan nunca sucederá", dijo. "Si la carretera pavimentada entra en este contexto sin orden, el desarrollo se acelerará y arruinará este lugar".

La Sra. Harter, la fotógrafa, dijo que cuando se mudó por primera vez al área para surfear en 2002, se opuso a pavimentar la carretera, porque quería que el lugar se mantuviera en bruto y sin tocar, pero ahora cree que la carretera debería estar pavimentada.

“Hace diez años, no había tanta gente viviendo aquí, el dosel de los árboles estaba sobre el camino para que los monos pudieran cruzar, pero eso ya se perdió cuando el camino se ensanchó hace años”, dijo. "Ahora creo que necesitamos pavimentar la carretera debido al problema de salud y seguridad, especialmente para los niños de la escuela".

Es fácil ver por qué el posible desarrollo del área inspira pasiones tan profundas. Aparte de las olas constantes, la playa idílica, la cercana reserva natural de Cabo Blanco y la variedad de excelentes restaurantes, hay una cualidad adictiva e intangible en el lugar que no se define fácilmente. Muchos de los que se han mudado a la ciudad desde Israel, América del Norte y del Sur y Europa son idealistas; personas desencantadas con el estilo de vida de ascenso profesional o excluidas de las oportunidades en casa por la recesión mundial. En Santa Teresa, se reúnen para vivir una vida más sencilla, más cercana a la naturaleza.

Como casi todos los que visitan Santa Teresa, fantaseé con dejar la escuela y unirme a la multitud de expatriados en busca de la legendaria pura vida de Costa Rica, la buena vida. Si hubiera descubierto el lugar cuando era más joven y sin familia ni responsabilidades, tal vez me hubiera quedado. Cuando llegó el momento de enfrentarnos a nuestra inevitable partida, todavía no sabía si Santa Teresa podría pavimentar su camino y de alguna manera conservar su atractivo, pero una conversación que tuve con el Sr.Geneau, después de dejar la ciudad, me convenció de que Santa Teresa estará bien.

"Hay muchos expatriados que intentan aferrarse al sueño, ya sabes, como los náufragos de Robinson Crusoe", dijo, refiriéndose a los que se oponen a pavimentar el camino. “Para eso es que muchos de nosotros nos mudamos aquí. Pero ese sueño no se arruinará si conseguimos un camino pavimentado ".

SI VAS

LLEGAR ALLÍ

La forma más fácil de llegar a Santa Teresa es a través de un vuelo de 25 minutos desde San José a Tambor en Sansa o Aerobell Airlines. Desde Tambor, es un viaje de 17 millas hasta Santa Teresa, con todo menos cinco millas del viaje en la carretera actualmente sin pavimentar. Conduciendo desde San José, es un viaje de 60 millas hasta el ferry de Puntarenas de una hora, y luego un viaje de 35 millas desde Paquera hasta Santa Teresa. Podemos ayudar a organizar el viaje dentro y fuera de la ciudad.

DÓNDE COMER

El Producto C tiene mariscos frescos, locales, capturados de manera sustentable y cerveza artesanal en un ambiente informal en Malpaís. Giovanni Carzedda, un chef de Cerdeña que se mudó a Santa Teresa después de una temporada en Evanston, Illinois, prepara auténticas pizzas al estilo napolitano e interesantes platos de pasta en Amici Ristorante Pizzeria (506-2640-0802; facebook.com/amiciristorantepizzeriacr.)

Para una buena cena, Florblanca's Nectar sirve nueva cocina estadounidense en un entorno romántico junto a la playa, o Brisas del Mar, un hallazgo en la ladera de Malpaís con la mejor vista del atardecer en la ciudad y un menú rotativo que incluye mariscos frescos, fusión asiática y cualquier otra cosa de la cocina británica. el propietario y el chef sueñan.

QUÉ HACER

Los surfistas aman a Santa Teresa por las olas consistentes durante todo el año, consideradas las mejores en la Península de Nicoya. La playa de Santa Teresa es grande y sin desarrollar, pero al norte de la ciudad, Playa Hermosa también es hermosa. Hay dos grandes caminatas a través de la jungla hasta hermosas playas en la cercana reserva natural de Cabo Blanco, o los visitantes pueden tomar un A.T.V. excursión. Los visitantes pueden elegir entre los estudios de yoga de la ciudad o en tu propia villa y puede realizar paseos a caballo por la playa, navegar, hacer snorkel o realizar una excursión de pesca a la rocosa Isla Cabo Blanco oa la Isla Tortuga, que cuenta con dos excelentes playas. El Refugio Nacional de Vida Silvestre Curú, de propiedad privada, es un gran lugar para ver aves y vida silvestre, y tiene una hermosa playa desierta.